Category Archives for "Ervaringen"

Jun 18

Duurzame Ontwikkeling Begint bij Jezelf

By Jurrien | Ervaringen , Nieuws

door Tim de Visser

Wat maakt ontwikkelingssamenwerking duurzaam? Dat is de vraag die Jurrien Mammen zich al stelt sinds hij in Guatemala in aanraking kwam met vrijwilligerswerk. Daar zag hij hoeveel verschil een goede voorbereiding maakt. Samen met Romy Schagen richtte hij Stichting Muses op om jongeren te helpen om hun duurzame impact te vergroten. Studentenorganisatie UCWorld vroeg Jurrien om daarover een presentatie te geven. De hoofdgedachte? ‘Maatschappelijke Ontwikkeling Begint bij Persoonlijke Ontwikkeling’.

Vrijwilligerswerk is ontzettend populair: duizenden mensen over de hele wereld betalen goud geld om af te reizen naar een ver land om vol goede wil voor wezen te zorgen, les te geven of huizen te bouwen. Ondanks al hun noeste inzet is het resultaat niet altijd blijvend, of zelfs positief. Het is belangrijk om de redenen daarvoor te achterhalen. Om duurzame ontwikkeling te ondersteunen, moeten we eerst weten wat we daarmee bedoelen en wat er fout gaat.

Het publiek bestaat uit kritische studenten Ontwikkelingsstudies, die zich soms afvragen of vrijwilligerswerk überhaupt nuttig is. Is het niet ‘voluntourism’? Zijn het niet vooral rijke meisjes die het doen voor hun eigen zelfvertrouwen, hun CV en de schattige selfies met Afrikaanse kinderen? Is het niet arrogant om ervan uit te gaan dat je als Nederlandse eerstejaars-student beter gekwalificeerd bent dan de lokale bevolking? Als je niet lesbevoegd bent in Nederland, waarom zou het dan lukken in een andere taal? Als je nooit eerder voor kinderen hebt gezorgd, waarom zou het dan goed gaan met getraumatiseerde wezen die je misschien een paar maanden ziet? Wordt de lokale bevolking niet te afhankelijk? Geen wonder dat ontwikkeling niet van de grond komt!

Ik overdrijf, maar deze vragen zijn niet uit de lucht gegrepen. Zelfs bij professionele ontwikkelings-samenwerking gaat het immers vaak mis, omdat het moeilijk is om de oorzaak van het probleem te vinden, en omdat die hoe dan ook te groot zijn om in een kleinschalig project op te lossen. Westerse oplossingen werken niet overal: soms kan je met de beste bedoelingen zelfs schade aanrichten.

Als je dit zo leest, is het niet vreemd dat het publiek zo sceptisch is. Je zou er zomaar wanhopig van worden. Jurrien ziet deze obstakels vooral als uitdagingen en vat de koe bij de hoorns: het heeft geen zin om te blijven hangen in de problemen. We kunnen de voorbereiding verbeteren en leren van elke fout. De visie van Muses is dat duurzame ontwikkeling begint bij jezelf. Door zowel voor als na het vrijwilligerswerk trainingen aan te bieden, zorgen we niet alleen voor meer impact, we voorkomen ook dat de meerwaarde verloren gaat.  Iedereen heeft talenten en valkuilen, en in onze trainingen wordt daar veel aandacht aan besteed. Door een open, eerlijke en nieuwsgierige houding aan te nemen kun je veel leren en je impact duurzaam vergroten. Weet wat je kan, en waar je het voor doet. Leer tijdens je vrijwilligerswerk, en deel je kennis met anderen. We hopen dat vrijwilligers zo’n fijne tijd hebben dat ze betrokken blijven bij onze community en zo doorgeven wat ze hebben geleerd.

Door een terugkomtraining te volgen leren ze hun ervaring in te zetten voor de toekomst, zowel in Nederland als mogelijk toekomstig vrijwilligerswerk. Zo kunnen we persoonlijke ontwikkeling behouden en omzetten in gezamenlijke ontwikkeling. Dat is ook hoe Muses zelf opereert: Romy heeft maandenlang project-eigenaren en locals geinterviewd om te onderzoeken wat ze van vrijwilligers zouden willen zien. Daarnaast vraagt Muses constant feedback van deelnemers. Zo verbetert Muses haar eigen trainingen, en daarmee de duurzaamheid van vrijwilligerswerk.

De lessen voor vrijwilligers zijn niet altijd vanzelfsprekend. Het is misschien minder leuk, maar soms is het bijvoorbeeld beter om de lokale professionals wat rotklusjes uit handen te nemen dan om een tijdelijke band op te bouwen met een weeskind met bindingsangst. Gaan jongeren vooral voor zichzelf vrijwilligerswerk doen in het buitenland, of willen ze vooral een duurzaam resultaat neerzetten voor de lokale bevolking? We hoeven niet te kiezen, als we maar samen werken aan onze sterke en zwakke punten.

Is het genoeg? Is het de moeite waard? Volgens Jurrien is er een tekort aan professionele ontwikkelingswerkers, en valt er veel te winnen in de kwaliteit van vrijwilligers. Volgens mij is het ook belangrijk om vrijwilligerswerk te zien als deel van een groter geheel: het zal individuele mensen tijdelijk helpen, maar er is ook behoefte aan een oplossing voor de structurele ongelijkheid in de wereld. Daarvoor kan vrijwilligerswerk in het beste geval een voorproefje zijn. Wat denk jij?

Jun 09

Taline vrijwilligerswerk in Zambia Livingstone

By Jurrien | Deelnemers , Ervaringen

Door Taline,

Mijn eigen ervaringen
Wat heb ik het geweldig gehad. Ik kan me nog herinneren dat ik van alles aan het regelen was en dat het nu alweer voorbij is. Het was elke cent waard ik zou het zo weer over doen. De mensen die ik daar heb ontmoet zijn geweldig. De werknemers van de African Impact die hier zo geweldig werk doen. Elke ochtend staan ze weer voor je klaar als er wat is. De chauffeurs die je naar jouw projecten brengen in de ochtend en middag. Die zelfs ook meehelpen met de projecten. De mensen die je hier ontmoet in Zambia van over de hele wereld. Die voor een paar weken reizen of zelfs maanden met ieder een eigen verhaal. De vrijwilligers die ook over de hele wereld hier naartoe komen om de mensen hier te helpen en hun eigen avontuur beleven. Ik heb de mijne zeker beleefd.
[sthumbs=521|522|523|524|525|526|527|528|529|530,160,2,n,right] Nooit gedacht dat ik in het water van the Victoria Falls zou gaan zwemmen en over de rand deze watervallen kijken. Ik vond dit zo eng, maar ook weer fantastisch om te doen. Dat ik naar Botswana ben geweest de dieren van nog geen paar meter zien en sommige bijna aanraken. Dit is in woorden niet te beschrijven hoe mooi dat was. De zonsondergang hier steeds weer zien en hoe prachtig dit elke keer weer is. Dat ik op een eiland Jungle Junction helemaal alleen in een hut ben gaan overnachten met allemaal dieren geluiden om mij heen midden in de nacht.

De kinderen van de Malota school en Zambezi school die elke dag mij een hand willen geven met een groot glimlach. Die het ontzettend leuk vinden dat je voor de klas staat en les gaat geven. En in middag activiteiten met ze gaat doen. Ja daar doe je het voor. Onlangs dat de kinderen hier niet veel hebben met blote voeten naar school komen en kapotte kleren blijven zij vrolijk. Je mag dan toch wel blij wezen met wat je eigenlijk hebt. De mensen in Livingstone die je elke dag groeten en vragen hoe het met je gaat. Dit is altijd leuk om te horen.

Ik was al voor alles dankbaar, maar nu nog meer. Dit zal ik nooit vergeten mijn reis die niemand van je kan afpakken. Het was in 1 woord FANTASTISCH.

Taline Daoud

May 31

een moment van dankbaarheid

By Jurrien | Ervaringen

Deze brief is geschreven door Eva die vrijwilligerswerk heeft gedaan in een kindertehuis in Ghana. In dat tehuis leven 36 kinderen. Eva heeft hier ontzettend veel van geleerd. De volgende brief heeft zij aan haar ouders gestuurd en dit geeft mooi weer hoe zij dit heeft ervaren:

“Lieve Mam en Pap,

Toen ik twee weken in het kindertehuis was kreeg ik een klein hummeltje in me armen geduwd. 1 jaar oud en door zijn dronken moeder meerdere keren tegen een muur aan geslagen. Hij was vies,verdrietig en had pijn aan zijn hoofd, had waarschijnlijk een hersenschudding opgelopen. Ik heb drie dagen voor hem gezorgd, met ze hoofdje tegen me hart aan geslapen en niet van ze zijde geweken, want alleen bij mij voelde die zich veilig, zo getraumatiseerd was hij.

Ik keek verder en elk gezicht, elke twee donkere bruinen ogen die je aankijken vertellen vaak een droevig verhaal. Ouders die niet meer leven,een moeder die geestelijk niet in orde is of simpelweg der kind tegen een muur smijt. En toch hebben al deze kinderen een grote lach op hun gezicht. Ik moest even zuchten,slikken en besefte mij hoe gezegend ik ben!
[sthumbs=516|514|515|513,max,2,y,center] Ik heb niet alleen mijn beide ouders nog maar ze gaan door water en vuur voor mij. Staan altijd voor mij klaar, hoe moeilijk dat soms ook is. En ik besefte dat ik jullie hier nooit voor bedankt heb, omdat het voor mij en zoveel andere zo van zelf sprekend is.

Dank jullie wel!

Maar ook zag ik in dat wij in de westerse wereld soms gewoon heel verwend zijn. De kinderen in het kindertehuis hebben een lach op hun gezicht, genieten van het leven ondanks alles, hun verleden en zijn elke dag dankbaar voor wat hun word gegeven. En ik heb jullie nog nooit bedankt voor zoiets simpels en toch zoveel. En ben niet altijd dankbaar voor het geweldige leven wat ik heb. Voor mijn bevoorrechte positie,veilige leven wat jullie mij hebben gegeven.

Sorry. Ik ben dankbaar voor het leven wat ik heb. Voor deze mooie ervaring die ik zonder jullie niet kunnen maken. 

Mijn blik op mijn leven is nu veranderd en weet ik hoe rijk ik ben.”

Geschreven door Eva Boeree, Ghana, 2010

May 03

India, incredible India

By Jurrien | Ervaringen

India vrijwilligerswerk in het buitenland

Hello, how are you, buy something, tomorrow, maybe, why not, what do you want, riksja, change money, anything? De kleuren, geuren, geluiden, alle zintuigen worden geprikkeld, het grijpt je bij de keel en maakt een overweldigende indruk. Incredible India, you love it or you hate it. Echter wat je ervaart hangt vooral af van wat je zoekt.

Twee maanden zijn we in India geweest om daar vrijwilligerswerk te doen. In de woestijn van Rajasthan hebben we les gegeven op een overheidsschooltje, aan kinderen van een slangenbezweerders gemeenschap en op een daycare centre gewerkt gecombineerd met community visiting. We hadden niet veel nodig om de kinderen te onderwijzen. Bij de slangenbezweerders namen we alleen maar een kleed mee om op te zitten, een schoolbord, krijt, papier en potloden. Dat was genoeg. De kinderen waren enthousiast, leergierig en soms ondeugend. Op het overheidsschooltje leerden we de kinderen dat onderwijs ook leuk kan zijn. Wellicht in Nederland vanzelfsprekend. In India zeker niet.

De community visiting was zeer waardevol. Al was het alleen maar om ons leven te delen met hen en andersom.
De vraag die wij onszelf regelmatig stelden was, doet het er toe dat wij hier zijn. Waarom zijn we hier. Natuurlijk waren we er ook uit eigen belang. Even weg uit Nederland, weg van de dagelijkse sleur, andere mensen ontmoeten, een andere cultuur ontdekken. Persoonlijke motieven. Is het geen druppel op een gloeiende plaat. Ja, het is een druppel maar veel druppels maken de plaat minder heet. En natuurlijk bijna alles wat we doen is onbelangrijk maar wij vonden het belangrijk om het te doen.

In Himachal Pradesh, in de Himalaya, gaven we les aan kinderen met een leerachterstand en gedragsproblemen. Vooraf dachten we, kunnen wij dit wel. Beide zijn we niet werkzaam in het onderwijs. We ontdekten dat het er niet toe deed of en welke werkervaring je hebt. Belangrijker is hoe je in het leven staat. Open staan voor nieuwe ervaringen, flexibel zijn en met een ruime blik andere culturen tegemoet treden.
Majorda, Goa, een prachtige strandbestemming. Veel toeristen op het strand. Wij waren een paar honderd meter verder op het strand aan het werk. Gaven kinderen van de vissersgemeenschap voedsel, leerden ze hun tanden te poetsen, hun handen te wassen en gaven ze les. Op het einde van de dag gingen we net zoals de toeristen een cappuccino drinken bij een van de strandtenten. Een paar honderd meter verwijderd van de vissersgemeenschap. Hoe ga je hier mee om? Hoe verwerk je dit tussen de oren? Welke invloed heeft het op je? Op deze vragen is niet zomaar een antwoord te geven. Het antwoord zul je zelf moeten vinden.

Wat we wel weten is dat deze ervaring je veranderd als mens. Een mooier mens.
India, incredible India, het is rijk en arm, spiritueel en materieel, wreed en vriendelijk, lelijk maar vooral ook prachtig.

Jacob & Colina

Apr 08

Genieten van Nepal

By Jurrien | Ervaringen

Sinds deze week hebben we ook een inspiratiepakket van Nepal. Kelly Derckx bezocht Nepal en stuurde onze informatie en een set prachtige foto’s. Nepal kan je vinden onder Landeninformatie en via de volgende link naar Nepal. Ken je nog meer reizigers die naar Nepal gaan of zijn geweest, breng ze met ons in contact zodat we hun ervaringen en foto’s kunnen gebruiken om nieuwe vrijwilligers goed voor te bereiden.

Jan 14

Documentaire

By Jurrien | Ervaringen , Nieuws

Het groot voordeel van je inzetten voor een stichting als Muses is dat je heel vaak leuke mensen tegenkomt. Zo kwamen we op de Activity Reisgenotendag een paar studenten tegen die een documentaire maakten over vrijwilligerswerk. Hieronder kan je het resultaat bewonderen. In de documentaire komen verschillende vrijwilligers aan het woord. Heb je zelf vragen over vrijwilligerswerk en of het wat voor jou  is? Stuur ons dan een mail dan neemt een oud-vrijwilliger contact met je op.

Jan 03

Lesgeven in Laslot, India

By Jurrien | Ervaringen

Door Jacob en Colina uit Laslot India

Het is goed vertoeven in het kamp. Zo nu en dan hebben we electriciteit. Warm water om ons te wassen wordt gekookt op het kampvuur. Het huishouden gaat hier gewoon door. De was doen, vloer vegen etc. We wonen in een stenen hut bedekt met klei. Het dak bestaat uit riet waar de muizen of ratten hun nestjes hebben.En jullie maar denken dat het hier warm is, vergeet het maar. Zodra de zon onder is, is het hier behoorlijk koud. We hebben onze truien hard nodig.

Verder is het gezellig om te kletsen met de andere vrijwilligers, en de uiteenlopende redenen waarom ze hier zijn en welk beroep ze uitoefenen. Zo hebben we een politieagente uit Oslo, een ijsverkoopster uit Duitsland. De laatste heeft natuurlijk in de winter niets te doen. We amken zo nu en dan even een wandeling buiten. Zo kwamen we er achter dat onze buren een kleine gemeenschap van slangenbezweerders is. De kinderen hiervan krijgen ook les van idex. Natuurlijk wilde een van hen wel even een cobra laten zien. Zolang ze de cobra maar in hun mandje houden vinden wij het prima om ze als buren te hebben.

We hebben elke dag Hindi en Yoga les. Naar de yogales zijn we nog niet geweest want dat begint wel erg vroeg. Vanochtend hebben we twee schooltjes bezoch, een soort van kinderopvang en we zijn bij de slangenbezweerders geweest. Daar wordt buiten les gegeven. De omstandigheden zijn zeer armoedig. De kinderen zitten in een donker hok van ongeveer 4 bij 4 meter op een koude vloer. Maar zijn enthousdiast en leergierig en komen graag naar school.Ook de ouders zijn hartsikke trots waneer de kinderen weer een paar woordjes hebben geleerd.

Morgen gaan we beginnen. Colina gaat werken in de kinderopvang en in de middag gaat ze de familie’s bezoeken in de dorpjes. Er is dan een tolk bij want de ouders spreken geen Engels. Bedoeling is om voorlichting te geven over hygiene en het belang van onderwijs.
Jacob gaat in de ochtend werken op een schooltje. Engelse les en rekenen voor kinderen tussen 5 en 10 jaar. In de middag gaat hij les geven aan de kinderen van de slangenbezweerders. Dit gebeurd in hun dorpje en in de buitenlucht.

Dec 21

Nieuwe foto’s

By Jurrien | Ervaringen , Nieuws

Met hulp van oud-deelnemers en andere reizigers beginnen de foto albums vorm te krijgen. Op de foto pagina kan je nu al van verschillende landen een indruk krijgen. De komende tijd zullen we voor nog meer landen albums maken. Deze albums kunnen door iedereen gevuld worden dus heb je mooie foto’s van landen in Zuid-Amerika of Afrika of heb je vrienden/kennissen/familie die bijzondere foto’s daar hebben gemaakt mail ze ons.

Feb 17

Amanda Thijssen is op dit moment voor haar vrijwilligerswerk in Accra, Ghana

By Jurrien | Deelnemers , Ervaringen

Amanda is nu in Accra, Ghana om haar vrijwilligerswerk doen. Ze gaat werken bij project ‘Kumasi’s Childrens Home’. “Dit is een weeshuis voor kinderen tussen de 0 en 7 jaar, met daaraan vast een kleuterklasje. Er zitten ongeveer 30 kinderen in dit weeshuis en mijn taken zullen voornamelijk bestaan uit het verzorgen, spelen en lesgeven van de kinderen. Ik heb er al helemaal zin in!!!”

Haar eerste ervaringen uit Ghana zijn als volgt:
” De mensen hier zijn erg vriendelijk en willen allemaal graag een praatje met je maken.. Ook zie je overal in Accra mensen die wat willen verkopen, overal staan er kraampjes en op straat verkopen ze van alles, wat ze dan op hun hoofd dragen.. Zo knap om te zien hoe ze dit doen!
Vanaf het strand zijn we een kijkje gaan nemen bij een gravenmaker, hierbij liepen we langs een erg arme wijk.. Indrukwekkend om dit met je eigen ogen zo te zien en onvoorstelbaar dat mensen echt op deze manier moeten leven!
Het is hier traditie om een kist te laten maken die een belangrijk deel van iemands leven weergeeft.. Zo krijgt een vissersman een kist in de vorm van een vis en een trotro-chauffeur bijvoorbeeld een bus!
Die avond ben ik lekker vroeg naar bed gegaan, was erg moe van de warmte en al die nieuwe indrukken!”

Via haar weblog kan je haar steunen en op de hoogte blijven van haar ervaringen. Meer over Amanda en haar vrijwilligersproject op amannie85.waarbenjij.nu